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창조세계의 신음소리 : 세계의 환경오염의 실태

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작성자 기독교환경운동연대 (106.♡.5.238) 댓글 0건 조회 22회 작성일 19-01-07 17:11

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창조세계의 신음소리 : 세계의 환경오염의 실태


이진형 (목사, 기독교환경운동연대 사무총장)

고대 그리스의 자연철학자들은 자연에서 일어나는 여러 현상들이 의인화된 신의 의지에서 비롯된 것이 아닌 만물의 본질인 물질의 작용에 의한 것이라고 설명하기 시작했다. 기원전 6세기의 탈레스는 만물의 근원을 모든 것을 떠받들고 있는 ‘물’이라고 주장하였고, 기원전 5세기의 아낙시메네스는 다른 원소나 물질로 바뀔 수 있는 ‘공기’가 만물의 근원이라고 주장했다. 기원전 4세기 엠페도클레스는 세상의 모든 만물은 ‘바람, 불, 물, 흙’이라는 4개의 원소로 이루어졌고, 이들이 사랑과 미움의 두 힘에 의해 분리되고 결합함으로써 만물이 생성하고 소멸한다고 주장했다.
현대 과학은 우리가 살아가는 세계가 4원소가 아닌 더욱 다양한 원자로 구성되어있고, 사랑과 미움이 아닌 원자들에서 작용하는 전자기력이 자연 현상의 기본원리라는 것을 밝혀냈지만, 이들 자연철학자들의 자연에 대한 이해는 여전히 우리의 일상의 삶에서 마주하는 자연환경의 변화를 살펴보는데 여전히 유용한 방법이 되고 있다. 현대 생태학에서도 물, 대기, 토양, 에너지를 생태계를 구분하는 주요 카테고리로 두고 그 안에서 일어나는 무기물과 유기체들의 상호작용을 연구하고 있는데, 이 글에서는 물, 대기, 토양의 범주에서 일어나고 있는 지구환경의 오염실태를 간략히 돌아보고자 한다.   


지구에 존재하는 물의 98%는 해양수이고, 나머지 2%만이 지상의 지표수, 혹은 지하수이다. 그리고 이 지표수 가운데 대부분은 빙하의 형태로 존재하는데, 물은 지구 생태계의 운영 시스템과 모든 생명체 생존의 가장 중요한 요소이기 때문에 오염이 발생하면 생태계에 가장 직접적이고 즉각적인 영향을 미치게 된다.
물은 우리의 일상생활에 쓰이고 난 뒤 발생하는 생활하수와 산업 활동으로 발생하는 산업폐수에 의해 오염이 된다. 하천과 호수, 해양은 기본적으로 물의 흐름과 미생물에 의한 정화시스템을 가지고 있지만 문제는 생활하수와 산업폐수의 양이 자연의 정화시스템을 넘어섰다는 것이다. 특히 하천에 보와 댐과 같은 인위적인 구조물을 건설하는 것은 자연의 정화시스템을 무력화시키는 것이기에, 보와 댐이 건설된 하천은 아무리 오염원을 차단한다고 하여도 수질의 저하를 막을 수 없게 되기에 하천에 관리에는 신중을 기해야 한다. 
또한 최근에는 해양 오염의 문제가 부각해지고 있다. 바다에 부유하는 플라스틱 쓰레기들이 독성 화학물질인 미세플라스틱으로 분해가 되어 플랑크톤과 바다 생물들에게 흡수되고 있는 것이다. 미세플라스틱은 먹이사슬을 따라 지상의 생물들뿐만 아니라 인간에게도 검출이 되고 있는데, 이는 지상의 폐기물을 지속적으로 해양에 투기해온 관행으로부터 비롯된 것이다. 일본의 경우 후쿠시마 핵사고를 처리하는 과정에서 발생한 고농도의 방사능 침출수를 국제사회의 반대에도 불구하고 해양에 투기하고 있으며, 석유시추와 같은 해양자원의 개발 과정에서도 많은 양의 해양 오염원들이 배출되고 있다. 물에 쓰레기와 폐기물을 버리는 것은 무엇보다 가장 손쉽고 저렴한 해결책이기 때문이다.

대기
지구의 중력이 작용하는 대기권은 지표면으로부터 1,000Km에 달하지만, 공기의 대부분이 모여 있는 대류권은 10Km에 불과하다. 지구를 커다란 사과로 비하자면 대류권은 사과의 껍질과 같은 얇은 막인 것이다. 인간의 산업 활동은 대기에 오염물질을 배출하기도 했지만, 지속적으로 대기의 구성을 바꾸어 지구적인 차원의 문제를 발생시켰다. 대기오렴은 산업활동 초기에는 국지적인 스모그, 미세먼지와 같은 대기오염이 문제가 되었고, 20세기에 들어서는 오존층 감소와 산성비, 기후변화와 같은 지구적인 차원의 대기오염 문제가 이슈가 되고 있다.
1952년에 발생한 런던 대 스모그는 수일간의 대기오염으로 12,000명의 사망자를 발생시켰을 정도로 대기오염은 광범위한 영향을 미친다. 최근 우리나라에서는 석탄화력발전소와 자동차의 매연에서 발생하는 미세먼지와 미세먼지의 지름보다 1/4이 작은 초미세먼지로 인해 농업생산성 저하 및 생물체의 내분비계에 영향을 미치는 등 대기질의 저하가 사회적인 문제가 되고 있다. 하지만 무엇보다 기후변화야말로 인류가 당면한 가장 중요한 대기오염의 문제일 것이다. 기후변화는 결국 산업활동으로 인한 대가중의 이산화탄소 및 온실가스 오염이 원인이기 때문이다. 때문에 각국 정부가 온실가스 감축에 협력을 하고 있지만 현재로써는 기후변화로 인한 지구의 광범위한 생태계 파괴는 피할 길이 없어 보인다.


토양은 저절로 만들어진 것이 아니다. 토양은 암석이 오랜 기간 침식과 풍화를 거쳐 생성된 무기질 입자에 동식물의 사체와 각종 미생물과 같은 유기체가 더해져 만들어진 것이다. 인간은 농업을 시작하면서 농업 생산성을 증대시키기 위해 토양에 유기질 비료를 투입하여 토양을 개량하는 일을 꾸준히 시도해왔다. 특히 산업혁명 이후 개발된 제초제, 살충제, 화학비료는 가히 농업 혁명이라고 할 만큼 토양의 생산성을 증대시켰지만, 해마다 수백만 톤씩 사용되는 제초제, 살충제, 화학비료로 인해 토양이 심각하게 오염되어 토양에 기반한 지상 생태계가 파괴되고 있다. 이처럼 화학약품으로 인해 토양과 숲의 생태계가 무너지는 모습을  레이첼 카슨은  ‘봄의 침묵’을 통해 고발했던 것이다.
또한 대기오염으로 비롯된 산성비는 광범위한 토양의 미생물을 죽이고, 수목에 공급되는 다양한 미네랄을 녹여서 토양의 질을 저해시키고 있다. 아울러 기후변화로 인해 전지구적으로 토양의 사막화가 진행되어 생태계의 변화를 일으키고 있으며, 기후변화는 해양 산성화를 일으켜 산호초와 같은 해양 생태계의 보고가 사막화되는 원인이 되고 있다.

(이 글은 장로회신학대학교 신문 신학춘추에 게재한 글입니다.)

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